Tìm hiểu về Thiên thạch: thực sự đây có phải là “đá trời” hay không?

Thiên thạch là gì?

Trái Đất va chạm với hàng triệu tấn vật chất không gian mỗi ngày. Hầu hết các vật thể bốc hơi trong bầu khí quyển Trái Đất, nhưng một số vật thể lớn hơn (từ đá cuội đến đá tảng) thực sự rơi xuống đất. Hầu hết các vật thể này đến từ các tiểu hành tinh, là những vật thể được tạo từ nhiều loại đá khác nhau và đã tồn tại từ khi khởi nguồn hệ Mặt Trời. Một vật liệu đá hoặc kim loại nhỏ di chuyển trong không gian được gọi là thiên thạch.

Các thiên thạch rất nhỏ (kích thước của bụi) thường được gọi là bụi vũ trụ hoặc bụi không gian. Những mảnh vỡ này cũng có thể là những gì còn sót lại các mảnh vụn sao chổi, hoặc mảnh vụn bị đẩy ra sau va chạm giữa các bộ phận trong hệ Mặt Trời khác như Mặt trăng hoặc Sao Hỏa.

Khi một thiên thạch đi qua bầu khí quyển của chúng ta, nó bị làm nóng bằng ma sát. Điều đó khiến nó phát sáng, và nếu điều này xảy ra vào ban đêm, chúng ta sẽ thấy một vệt ánh sáng dài được gọi là sao băng.

Nếu vật thể vẫn tồn tại sau chuyến đi (qua bầu khí quyển Trái Đất) và rơi xuống bề mặt Trái Đất, nó được gọi là thiên thạch. Nhiều trong số đó rơi vào đại dương (vì khoảng 71% bề mặt Trái Đất được bao phủ bởi nước). Phần còn lại rơi trên đất liền, nơi chúng đang chờ đợi được các nhà săn thiên thạch khám phá.

Thông tin thú vị về thiên thạch

  • Hàng triệu thiên thạch đi qua bầu khí quyển của Trái Đất mỗi ngày. Khi một thiên thạch tiếp xúc bầu khí quyển của chúng ta và bị bốc hơi, nó để lại một tia sáng. Hiện tượng thiên thạch cháy đó được gọi là sao băng
  • Sự xuất hiện đồng thời của một số thiên thạch xảy ra trong cùng một phần của bầu trời trong một khoảng thời gian được gọi là “mưa sao băng”.
  • Nhiều mưa sao băng có liên quan đến sao chổi, khi sao chổi để lại các mảnh vụn khi chúng quay quanh hệ Mặt Trời. Mưa sao băng  xảy ra khi quỹ đạo của Trái Đất đi qua con đường của quỹ đạo của sao chổi.
  • Hầu hết các thiên thạch là một trong ba loại: đá, đá- sắt hoặc sắt. Các hợp chất này cho chúng ta biết nơi thiên thạch tồn tại trong nơi chúng sinh ra. Một thiên thạch sắt hay sắt đá sinh ra ở nơi gần với lõi của một tiểu hành tinh, trong khi thiên thạch đá gần với bề mặt.

Các loại thiên thạch

Thiên thạch là những mảnh vỡ của các tiểu hành tinh rơi xuống đất trên Trái Đất. Các nhà khoa học phân loại các đối tượng này theo thành phần hóa học của chúng (các hóa chất tồn tại trong chúng), các thành phần đồng vị của chúng (các loại nguyên tố hóa học chứa trong chúng) và khoáng vật của chúng (các khoáng vật mà chúng chứa).

Thiên thạch có thể giống với đá Trái đất, nhưng chúng thường có bề ngoài bị đốt cháy. Lớp vỏ hợp nhất này được hình thành khi thiên thạch bị tan chảy do ma sát khi nó đi qua bầu khí quyển.

Ngoài những kiểu phân loại đó, thiên thạch cũng được sắp xếp thành các loại như: đá (làm từ đá), kim loại (cho dù chúng chứa sắt), và hỗn hợp (sắt và đá). Ba lớp đó có thể được chia xa hơn nữa. Ví dụ, thiên thạch Pallasit là một loại thiên thạch sắt – đá được tạo ra chủ yếu bằng niken và sắt, nhưng cũng chứa tinh thể olivin (một tinh thể thường thấy trên Trái Đất).

Mặc dù phần lớn các thiên thạch rơi xuống Trái đất là đá, nhưng phần lớn các thiên thạch được phát hiện từ lâu sau khi chúng rơi xuống là sắt, những vật thể nặng này dễ phân biệt với đá Trái đất hơn thiên thạch đá.

Những thiên thạch nổi tiếng

Một trong những miệng hố va chạm nguyên vẹn nhất là Miệng núi lửa thiên thạch Barringer ở Arizona, rộng khoảng 1 km (0,6 dặm), được hình thành do tác động của một mảnh kim loại sắt-niken có đường kính khoảng 50 mét (164 feet). Nó chỉ 50.000 năm tuổi và được bảo quản tốt đến mức nó đã được sử dụng để nghiên cứu các quá trình tác động. Có hoảng 170 miệng hố va chạm đã được xác định trên Trái đất.

Một vụ va chạm của tiểu hành tinh rất lớn cách đây 65 triệu năm, tạo ra miệng núi lửa Chicxulub rộng 300 km trên bán đảo Yucatan, được cho là đã góp phần tuyệt chủng khoảng 75% động vật trên cạn và trên cạn Trái đất vào thời điểm đó, bao gồm cả khủng long.

Những câu chuyện được ghi chép đầy đủ về thương tích hoặc cái chết do thiên thạch gây ra là rất hiếm. Trường hợp đầu tiên được biết đến về một vật thể ngoài trái đất đã làm một người bị thương ở Hoa Kỳ, Ann Hodges ở Sylacauga, Alabama, đã bị bầm tím nặng nề bởi một thiên thạch đá nặng 8 pound (3,6 kg) rơi xuống mái nhà vào tháng 11 năm 1954.

Ngoài ra, một số vụ va chạm nổi tiếng khác bao gồm thiên thạch Allende, Fukang, Hoba, và thiên thạch Willamette. Thiên thạch Allende rơi xuống Trái Đất như một quả cầu lửa vào ngày 8 tháng 2 năm 1969. Ban đầu nó có kích thước bằng một chiếc xe hơi, và các mảnh được rải khắp bang Chihuahua của Mexico.

Thiên thạch Allende đã trở thành một trong những thiên thạch được nghiên cứu nhiều nhất mọi thời đại, và là một ví dụ tuyệt vời của một thiên thạch chứa CM carbonaceous chondrite.

Những loại thiên thạch này có niên đại từ khi hình thành Mặt Trời và các hành tinh, và là một trong những vật chất hệ Mặt Trời nguyên thủy nhất. Chúng chủ yếu được tạo ra từ silicat, oxit, sulfua, nước, hợp chất hữu cơ và các khoáng chất khác nhau.

Thiên thạch Fukang là một trong những ví dụ điển hình nhất của một pallasit, một loại thiên thạch sắt- đá. Bởi vì các tinh thể olivin lớn giống như đá quý của nó, các mảnh của thiên thạch này được nhiều người sưu tầm tìm kiếm

Thiên thạch Hoba được tìm thấy ở Namibia (ở châu Phi). Nó là một tảng đá 60 tấn rất lớn, khiến nó gần như không thể bị di chuyển. Thiên thạch Hoba đã được tuyên bố xem như là một Đài tưởng niệm Quốc gia ở Namibia, và là một trong những thiên thạch hiếm hoi là một phần của một địa điểm du lịch.

Các chuyên gia thiên thạch nghĩ rằng Hoban đã rơi khoảng 80.000 năm trước. Thành phần của nó chủ yếu là sắt, một ít nickel và dấu vết của vài chất khác.

Các thiên thạch Willamette nặng 15,5 tấn và là thiên thạch lớn nhất từng được tìm thấy ở Hoa Kỳ

Thiên thạch từ các hành tinh khác

Chúng ta càng tìm hiểu về hành tinh của chúng ta, chúng ta càng muốn có nhiều mẫu từ các hành tinh khác. Chúng tôi đã gửi người và máy tới Mặt trăng và các nơi khác, nơi các dụng cụ đã kiểm tra bề mặt của chúng ở gần. Do chi phí của các chuyến bay vũ trụ, việc tìm thấy đá trên Sao Hỏa và Mặt Trăng nằm trên mặt đất trên Trái đất dễ dàng hơn . Chúng tôi đã không biết về những tảng đá “ngoài hành tinh” này cho đến gần đây; tất cả những gì chúng ta biết là có một vài thiên thạch đặc biệt kỳ lạ.

Thiên thạch đến từ đâu?

Hầu như tất cả các thiên thạch đều đến từ vành đai tiểu hành tinh, giữa Sao Hỏa và Sao Mộc, nơi hàng ngàn vật thể rắn nhỏ quay quanh mặt trời. Tiểu hành tinh là những vật thể cổ xưa, lâu đời như chính Trái đất . Chúng đã bị thay đổi rất ít kể từ khi chúng hình thành, ngoại trừ việc chúng bị phá vỡ so với các tiểu hành tinh khác. Các mảnh có kích thước từ các đốm bụi đến các tiểu hành tinh, có chiều dài khoảng 950 km.

Thiên thạch đã được phân loại thành nhiều gia đình khác nhau, và lý thuyết hiện tại là nhiều gia đình này đến từ một cơ thể cha mẹ lớn hơn. Gia đình eucrite là một ví dụ, hiện được truy tìm đến tiểu hành tinh Vesta, và nghiên cứu về các hành tinh lùn là một lĩnh vực sống động. Nó giúp một số tiểu hành tinh lớn nhất dường như không bị hư hại. Hầu như tất cả các thiên thạch đều phù hợp với mô hình cơ thể cha mẹ của tiểu hành tinh này.

Thiên thạch hành tinh

Một số ít các thiên thạch rất khác biệt so với phần còn lại: chúng cho thấy các dấu hiệu hóa học và hóa học là một phần của một hành tinh phát triển có kích thước đầy đủ. Đồng vị của chúng không cân bằng, trong số các dị thường khác. Một số tương tự như đá bazan được biết đến trên Trái đất.

Sau khi chúng tôi đến Mặt trăng và gửi các dụng cụ tinh vi lên Sao Hỏa, mọi thứ trở nên rõ ràng từ những viên đá quý hiếm này đến từ đâu. Đây là những thiên thạch được tạo ra bởi các thiên thạch khác bởi chính các tiểu hành tinh. Các tiểu hành tinh va vào Sao Hỏa và Mặt Trăng đã thổi bay những tảng đá này vào không gian, nơi chúng trôi dạt trong nhiều năm trước khi rơi xuống Trái Đất. Trong số hàng ngàn thiên thạch, chỉ có một trăm hoặc hơn được gọi là đá Mặt trăng hoặc Sao Hỏa. Bạn có thể sở hữu một mảnh với hàng ngàn đô la một gram, hoặc tự tìm một mảnh.

Săn bắn ngoài hành tinh

Bạn có thể tìm kiếm thiên thạch theo hai cách: đợi cho đến khi bạn nhìn thấy một lần rơi hoặc tìm kiếm chúng trên mặt đất. Trong lịch sử, thác chứng kiến ​​là phương tiện chính để khám phá thiên thạch, nhưng trong những năm gần đây, người ta bắt đầu tìm kiếm chúng một cách có hệ thống hơn. Cả các nhà khoa học và nghiệp dư đang trong cuộc săn lùng, nó rất giống với việc săn hóa thạch theo cách đó. Một điểm khác biệt là nhiều thợ săn thiên thạch sẵn sàng trao hoặc bán những mảnh tìm thấy của họ cho khoa học, trong khi hóa thạch không thể bán thành từng mảnh nên khó chia sẻ hơn.

Có hai loại địa điểm trên Trái đất nơi thiên thạch có nhiều khả năng được tìm thấy. Một là trên các phần của nắp băng ở Nam Cực nơi băng chảy cùng nhau và bốc hơi trong nắng và gió, để lại các thiên thạch như một lớp trầm tích. Tại đây, các nhà khoa học có chỗ đứng và chương trình Tìm kiếm Thiên thạch ở Nam Cực (ANSMET) thu hoạch đồng bằng băng xanh mỗi năm. Đá từ Mặt trăng và Sao Hỏa đã được tìm thấy ở đó.

Các khu săn bắn thiên thạch chính khác là sa mạc. Các điều kiện khô có xu hướng bảo quản đá, và thiếu mưa có nghĩa là chúng ít có khả năng rửa trôi. Ở những vùng lộng gió, cũng như ở Nam Cực, vật liệu tốt cũng không chôn vùi các thiên thạch. Phát hiện quan trọng đã đến từ Úc, Ả Rập, California và các nước Sahara.

Đá sao Hỏa được tìm thấy ở Ô-man bởi những người nghiệp dư vào năm 1999, và năm sau, một cuộc thám hiểm khoa học của Đại học Bern ở Thụy Sĩ đã phục hồi khoảng 100 thiên thạch trong đó có một shergottite sao Hỏa . Chính phủ Ô-man, nơi hỗ trợ dự án, đã lấy một mảnh đá cho Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên ở Quảng trường.

Trường đại học đưa ra quan điểm tự hào rằng thiên thạch này là tảng đá sao Hỏa đầu tiên có sẵn cho khoa học. Nói chung, nhà hát thiên thạch Sahara là hỗn loạn, với việc tìm thấy đi vào thị trường tư nhân trong cuộc cạnh tranh trực tiếp với các nhà khoa học. Các nhà khoa học không cần nhiều vật liệu, mặc dù.

Đá từ nơi khác

Chúng tôi cũng đã gửi tàu thăm dò đến bề mặt của Sao Kim. Có thể có đá Venus trên Trái đất không? Nếu có, có lẽ chúng ta có thể nhận ra họ đã cung cấp kiến ​​thức mà chúng ta có từ tàu đổ bộ Venus. Nhưng điều đó cực kỳ khó xảy ra: không chỉ sao Kim sâu hơn trong lực hấp dẫn của Mặt trời, mà bầu khí quyển dày của nó sẽ trộn lẫn tất cả trừ những tác động lớn nhất. Tuy nhiên, có thể có những tảng đá Venus được tìm thấy.

Và đá Mercury không nằm ngoài khả năng của cả trên thực tế, chúng ta có thể có một số trong các thiên thạch angrite cực kỳ hiếm. Trước tiên, chúng ta cần gửi một tàu đổ bộ đến Sao Thủy để quan sát sự thật. Nhiệm vụ Messenger, hiện đang quay quanh Sao Thủy, đã cho chúng ta biết rất nhiều.

Tái bút: Chỉ cần đưa mọi thứ đi xa hơn một chút, hãy xem xét điều này: các tác động trên Trái đất chắc chắn cũng đã ném đá Trái đất vào không gian. Hầu hết có lẽ đã ngã ngửa, tan chảy, như những tektites, nhưng một số người phải ngồi trên Mặt trăng ngay bây giờ, trong khi những người khác có thể đã đáp xuống Sao Kim và Sao Hỏa. Trên thực tế, vào năm 2005, chúng ta đã tìm thấy một thiên thạch sắt lớn trên bề mặt Sao Hỏa tại sao không phải là đá Trái đất? Nếu sự sống thực sự tồn tại trên Sao Hỏa, như một số bằng chứng cho thấy, nó có thể đã du hành từ Trái đất. Hay là theo cách khác? Hay, thực sự, cả hai đều đến từ đại dương sớm của sao Kim?

Domin Võ

Dành ra 12 tiếng/ngày cho công việc tẻ nhạt ở ngân hàng, chỉ khi viết bài cho Mingeek, anh ấy mới thật sự là chính mình. Anh muốn cho mọi người thấy rằng, khoa học không nhàm chán như trong SGK đâu! Nếu các bạn phát hiện sai sót gì trong bài, có thể liên hệ với anh ấy qua Facebook bên dưới. Hoặc nếu bạn muốn trò chuyện về Khoa học, hãy kết bạn luôn nào <3

Related Articles

Back to top button