Tất tần tật mọi thứ về Hành tinh: khái niệm, đặc điểm & hình thành

Thế nào là một hành tinh?

Trong khi nhiều người có thể chỉ vào một bức ảnh của sao Mộc hoặc sao Thổ và gọi nó là một “hành tinh”, định nghĩa của từ này tinh tế hơn nhiều và đã thay đổi theo thời gian. Nhiều nhà thiên văn học đã quyết định cho ra một định nghĩa mới vào năm 2006 sau khi phát hiện ra một số “thế giới” ở rìa của hệ Mặt Trời – một quyết định vẫn còn gây tranh cãi.

Liên minh Thiên văn quốc tế (IAU) đã định nghĩa một hành tinh như một vật thể:

  • Quay quanh Mặt Trời
  • Có đủ khối lượng để mang dạng tròn, hoặc gần tròn
  • Không phải là vệ tinh (mặt trăng) của một vật thể khác
  • Đã loại bỏ các mảnh vỡ và các vật nhỏ từ khu vực quanh quỹ đạo của nó

IAU cũng cho ra một phân loại mới hơn, “hành tinh lùn”, là một đối tượng đáp ứng các tiêu chí của hành tinh ngoại trừ việc nó đã không xóa được các mảnh vụn khỏi vùng lân cận quỹ đạo của nó. Định nghĩa này có nghĩa rằng Sao Diêm Vương – được coi là một hành tinh vào thời điểm đó – đã bị hạ cấp và được phân loại lại thành một hành tinh lùn.

Nhưng không phải tất cả các nhà khoa học đều đồng ý với cách phân loại này, đặc biệt là sau khi tàu vũ trụ New Horizons bay qua Sso Diêm Vương vào năm 2015. Tàu vũ trụ đã tiết lộ một thế giới phức tạp đầy sự thay đổi địa chất. Điều này bao gồm các ngọn núi cao tới 11.000 feet (3.500 mét), một vùng hình trái tim có biệt danh Tombaugh Regio chứa đá mêtan và chất khác, và địa hình băng kỳ lạ trông giống như da rắn, trong số rất nhiều đặc điểm khác.

Kể từ đó, các thành viên của nhóm New Horizons đã thực hiện các bài thuyết trình khoa học về sao Diêm Vương thực sự là một hành tinh. Các phát hiện khoa học mới tiếp tục gây ngạc nhiên cho công chúng, Alan Stern cho biết vào năm 2018.

“Tôi nghĩ rằng hai điều ngạc nhiên lớn nhất của tôi trước tiên là sao Diêm Vương thực sự là 1 hành tinh đa dạng cả trên bề mặt lẫn trong khí quyển,” Stern nói trong một cuộc phỏng vấn của NASA. “Điều thứ hai là bao nhiêu trong các bạn sẵn sàng tham gia vào hành trình khám phá “hành tinh” kỳ diệu này.”

Lịch sử các hành tinh

Thuật ngữ “hành tinh” ban đầu xuất phát từ từ tiếng Hy Lạp cho “người lang thang”. Nhiều nền văn hóa cổ đại đã quan sát những “ngôi sao đang chuyển động” này, nhưng cho đến khi sự ra đời của kính thiên văn vào những năm 1600, các nhà thiên văn học đã có thể nhìn chúng chi tiết hơn.

Kính thiên văn nhỏ tiết lộ các vệ tinh xung quanh sao Mộc – một bất ngờ lớn đối với Galileo Galilei (người có khả năng phát hiện) và các đối thủ của ông tại Giáo hội Công giáo – cũng như vành đai sao Thổ và một núi băng trên sao Hỏa.

Kính thiên văn cũng tiết lộ sự tồn tại của các vật không được biết đến với người xưa, bởi vì chúng quá xa và nhỏ để được phát hiện bằng mắt thường. Sao Thiên Vương được tìm thấy vào ngày 13/3/1781 bởi nhà thiên văn học William Herschel. Ceres được phát hiện giữa sao Hỏa và sao Mộc năm 1801.

Nó ban đầu được phân loại là một hành tinh, nhưng sau đó nó lại là vật thể đầu tiên được xếp vào nhóm tiểu hành tinh. Sao Hải Vương được phát hiện vào năm 1846.

Các nhà thiên văn học tiếp tục quan sát các điểm bên ngoài của hệ Mặt Trời để tìm kiếm một “hành tinh X” lớn được cho là đang làm xáo trộn quỹ đạo của sao Thiên Vương và sao Hải Vương.

Trong khi những bất thường sau đó được cho là giảm bớt bởi các quan sát chuyên sâu hơn, Clyde Tombaugh đã phát hiện ra một vật thể nhỏ hơn vào năm 1930 ngoài quỹ đạo của sao Hải Vương. Được gọi là sao Diêm Vương, vật thể (được gọi là hành tinh) tương đối nhỏ và có một quỹ đạo lập dị cao mà đôi khi thậm chí còn mang nó đến gần Mặt Trời hơn sao Diêm Vương.

Khám phá nhiều thế giới hơn

Tất tần tật mọi thứ về Hành tinh: khái niệm, đặc điểm & hình thành

Không có vật thể nào gần với kích thước của sao Thiên Vương được tìm thấy trong hệ Mặt Trời trong hơn hai thế kỷ. Điều đó đã thay đổi vào những năm 2000, khi Mike Brown – nhà thiên văn trẻ tại Viện Công nghệ California – đang tìm kiếm một dự án nghiên cứu xác định và quyết định khi tìm kiếm các vật thể ngoài hệ Mặt Trời.

Qua những thành công nhanh chóng, Brown và nhóm của anh đã phát hiện ra một số “đối tượng siêu Hải Vương” lớn hoặc các cơ quan băng giá vượt ra ngoài quỹ đạo của sao Hải Vương. Trong khi khám phá những vật thể băng giá không xa lạ – đám mây Oort được coi là nơi sinh của sao chổi, nên có hàng nghìn tỷ những thứ này – đó là kích thước khiến các nhà thiên văn khác chú ý.

Một số khám phá đáng chú ý của Brown bao gồm Quaoar; Sedna; Haumea; Erisand và mặt trăng của nó, Dysnomia; và Makemake. Tất cả đã được tìm thấy trong một khoảng thời gian tương đối ngắn, từ năm 2001 đến năm 2005. Eris (ban đầu có biệt danh “Xena” sau một chương trình truyền hình nổi tiếng) đủ lớn để một số phương tiện truyền thông gọi đó là hành tinh thứ 10.

Bỏ phiếu và các “ẩn ý”

Với hàng loạt khám phá mới này đối đầu với họ, Liên minh Thiên văn Quốc tế đã dành hai năm kiểm tra bằng chứng và được gọi là một cuộc họp chung vào năm 2006 để bỏ phiếu về định nghĩa của hành tinh. Các đại biểu tham gia biểu quyết về một định nghĩa loại trừ Pluto, Eris và bất kỳ đối tượng nào khác có cùng kích thước.

Tên gọi “hành tinh lùn” mới được coi là một vật thể quay quanh Mặt Trời, tròn, hoặc gần tròn, nhưng nhỏ hơn sao Thủy. Hành tinh lùn cũng có thể chỉ những vật thể quay quanh chính nó. IAU chỉ chấp nhận năm đối tượng là hành tinh lùn cho đến nay: Ceres, Pluto, Eris, Makemake và Haumea.

Nhưng có nhiều thế giới khác mà một ngày nào đó có thể được phân loại là hành tinh lùn theo đặc điểm của chúng, chẳng hạn như Quaoar, Sedna, Orcus hoặc Salacia. Cần quan sát nhiều hơn nữa để củng cố các kích thước của các hành tinh lùn bị nghi ngờ, ví dụ, rất khó đo được vì chúng ở xa trong hệ Mặt Trời và quá nhỏ.

Có thể có tới 200 hành tinh lùn trong hệ Mặt Trời và vành đai Kuiper, theo một số nhà thiên văn học. Danh sách “hành tinh lùn” chính thức của IAU cho thấy một loạt các thế giới phức tạp, với hầu hết trong số chúng bao gồm các mặt trăng và các thành phần bề mặt đặc biệt.

Tuy nhiên, nhiều năm sau cuộc bỏ phiếu, vẫn có những nhà khoa học nói đến sao Diêm Vương như một hành tinh. Ví dụ: NASA đã xuất bản một video vào đầu năm 2014 từ một số diễn giả tại Hội nghị Khoa học sao Diêm Vương vào tháng 7/2013, người đã nhiều lần nhắc đến thế giới là “hành tinh”.

Ngoài ra, những người như Alan Stern của NASA thường xuyên trình bày lý lẽ của họ về lý do tại sao sao Diêm Vương vẫn được coi là một hành tinh, trích dẫn các vấn đề với định nghĩa IAU như các hành tinh không bao giờ hoàn toàn “dọn sạch” khu vực xung quanh.

Sứ mệnh của New Horizons cho sao Diêm Vương đã đổ dầu vào lửa, vì các đặc điểm địa chất phức tạp của nó khiến nhiều nhà khoa học cho rằng “hành tinh” là trạng thái phù hợp nhất cho 1 thế giới. Dữ liệu từ New Horizons vẫn đang được phân tích, và ban giám khảo đang đánh giá liệu định nghĩa “hành tinh” sẽ được xem xét lại hay không.

Sứ mệnh Dawn của NASA cũng đến thăm hành tinh lùn Ceres bắt đầu từ năm 2015, tiết lộ các đặc điểm như một ngọn núi cao 4 dặm (6,5 km) và nhiều điểm sáng trên bề mặt của nó.

Tìm kiếm các thế giới đang diễn ra ngoài hệ Mặt Trời, với ví dụ nổi bật nhất là tìm kiếm “Hành tinh thứ Chín”. Đây là một hành tinh lý thuyết có thể ảnh hưởng đến quỹ đạo của các vật thể trong vành đai Kuiper. Nếu tồn tại, nó sẽ là một “siêu Trái đất”, gấp bốn lần đường kính của hành tinh chúng ta và gấp 10 lần về khối lượng.

Domin Võ

Dành ra 12 tiếng/ngày cho công việc tẻ nhạt ở ngân hàng, chỉ khi viết bài cho Mingeek, anh ấy mới thật sự là chính mình. Anh muốn cho mọi người thấy rằng, khoa học không nhàm chán như trong SGK đâu! Nếu các bạn phát hiện sai sót gì trong bài, có thể liên hệ với anh ấy qua Facebook bên dưới. Hoặc nếu bạn muốn trò chuyện về Khoa học, hãy kết bạn luôn nào <3

Related Articles

Back to top button