Khám phá địa chất cao nguyên Appalachia

Trải dài từ Alabama đến New York, khu vực sinh lý cao nguyên Appalachia chiếm phần phía tây bắc của dãy núi Appalachia. Nó được chia thành nhiều phần, bao gồm Cao nguyên Allegheny, Cao nguyên Cumberland, Núi Catskill và Núi Pocono. Dãy núi Allegheny và Dãy núi Cumberland đóng vai trò là ranh giới giữa Cao nguyên Appalachia và khu vực sinh lý Thung lũng và Sườn núi.

Mặc dù khu vực này được đặc trưng bởi các khu vực phù điêu địa hình cao (nó đạt độ cao lên tới 4.000 feet), nhưng về mặt kỹ thuật, đây không phải là một chuỗi núi. Thay vào đó, nó là một cao nguyên trầm tích bị chia cắt sâu sắc, được khắc vào địa hình ngày nay bởi hàng triệu năm xói mòn.

Bối cảnh địa chất cao nguyên Appalachia

Những tảng đá trầm tích của cao nguyên Appalachia có chung một câu chuyện địa chất gần gũi với những thung lũng lân cận và sườn núi ở phía đông. Đá ở cả hai khu vực đã được lắng đọng trong một môi trường biển nông, hàng trăm triệu năm trước. Đá sa thạch, đá vôi và đá phiến được hình thành trong các lớp nằm ngang, thường có ranh giới riêng biệt giữa chúng.

Khi những tảng đá trầm tích này hình thành, các craton châu Phi và Bắc Mỹ đang di chuyển về phía nhau trong một quá trình va chạm. Các hòn đảo núi lửa và đất nung giữa chúng được khâu vào vùng phía đông Bắc Mỹ. Châu Phi cuối cùng đã va chạm với Bắc Mỹ, tạo thành Pangea siêu lục địa khoảng 300 triệu năm trước.

Vụ va chạm giữa lục địa và lục địa khổng lồ này đã hình thành nên những ngọn núi có quy mô trên dãy Himalaya trong khi nâng cao và đẩy tảng đá trầm tích hiện có vào sâu trong đất liền. Trong khi vụ va chạm đã nâng cao cả Thung lũng và Sườn núi và Cao nguyên Appalachia, thì trước đây đã phải gánh chịu lực lượng và do đó trải qua nhiều biến dạng nhất. Sự gấp khúc và đứt gãy đã ảnh hưởng đến Thung lũng và Sườn núi đã chết bên dưới Cao nguyên Appalachia.

Cao nguyên Appalachia đã không trải qua một sự kiện gây ra lớn trong 200 triệu năm qua, do đó, người ta có thể cho rằng đá trầm tích của khu vực từ lâu đã bị xói mòn xuống một đồng bằng bằng phẳng. Trên thực tế, cao nguyên Appalachia là nơi có những ngọn núi dốc (hay đúng hơn là cao nguyên bị chia cắt) với độ cao tương đối cao, sự kiện lãng phí hàng loạt và các hẻm núi sông sâu, tất cả đều là đặc điểm của một khu vực kiến ​​tạo đang hoạt động.

Điều này là do một sự nâng cấp gần đây, hay đúng hơn là “trẻ hóa”, từ các lực lượng epeirogenic trong Miocene. Điều này có nghĩa là người Appalachia đã không tăng trở lại từ một sự kiện xây dựng trên núi, hoặc nguồn gốc, mà là thông qua hoạt động trong lớp phủ hoặc hồi phục đẳng hướng.

Khi đất tăng lên, các dòng chảy tăng dần theo độ dốc và vận tốc và nhanh chóng cắt qua lớp nền trầm tích xếp theo chiều ngang, tạo thành các vách đá, hẻm núi và hẻm núi được nhìn thấy ngày nay. Do các lớp đá vẫn được xếp chồng lên nhau theo chiều ngang và không bị gấp khúc và biến dạng như ở Thung lũng và Sườn núi, nên các luồng theo một khóa học hơi ngẫu nhiên, dẫn đến mô hình luồng đuôi gai.

Đá vôi ở cao nguyên Appalachia thường chứa các hóa thạch biển khác nhau, tàn dư của một thời khi biển bao phủ khu vực. Hóa thạch dương xỉ có thể được tìm thấy trong đá cát và đá phiến.

Sản xuất than tại cao nguyên Appalachia

Trong thời kỳ Carbon, môi trường đầm lầy và nóng. Phần còn lại của cây và các loại thực vật khác, như dương xỉ và cycads, được bảo quản khi chúng chết và rơi xuống nước đọng của đầm lầy, nơi thiếu oxy cần thiết cho sự phân hủy. Các mảnh vụn thực vật này tích lũy chậm – năm mươi feet mảnh vụn thực vật tích lũy có thể mất hàng ngàn năm để hình thành và chỉ tạo ra 5 feet than thực sự – nhưng nhất quán trong hàng triệu năm. Như với bất kỳ thiết lập sản xuất than nào, tốc độ tích lũy lớn hơn tốc độ phân hủy.

Các mảnh vụn thực vật tiếp tục chồng chất lên nhau cho đến khi các lớp dưới cùng biến thành than bùn. Đồng bằng sông mang theo trầm tích bị xói mòn từ dãy núi Appalachia, gần đây đã được nâng lên một tầm cao. Trầm tích châu thổ này bao phủ các vùng biển nông và chôn vùi, nén chặt và đốt nóng than bùn cho đến khi nó biến thành than.

Việc loại bỏ đỉnh núi, nơi những người khai thác than theo nghĩa đen thổi bay đỉnh núi để đến than bên dưới, đã được thực hiện ở cao nguyên Appalachia từ những năm 1970. Đầu tiên, dặm đất sẽ bị xóa tất cả các thảm thực vật và đất mặt. Sau đó, các lỗ được khoan vào núi và chứa đầy chất nổ mạnh, khi phát nổ có thể loại bỏ tới 800 feet độ cao của ngọn núi. Máy móc hạng nặng đào than và đổ chất thải quá mức (thêm đá và đất) vào các thung lũng.

Việc loại bỏ đỉnh núi là thảm họa đối với vùng đất bản địa và có hại cho dân cư gần đó. Một số hậu quả tiêu cực của nó bao gồm:

  • Phá hủy hoàn toàn môi trường sống hoang dã và hệ sinh thái
  • Bụi độc hại từ vụ nổ gây ra các vấn đề sức khỏe ở người dân gần đó
  • Thoát nước mỏ axit gây ô nhiễm dòng suối và nước ngầm, phá hủy môi trường sống dưới nước và hủy hoại nước uống
  • Hư hỏng đập, làm ngập diện tích đất lớn

Trong khi luật liên bang yêu cầu các công ty than đòi lại toàn bộ đất bị phá hủy bằng cách loại bỏ đỉnh núi, thì không thể khôi phục lại một cảnh quan được hình thành bởi hàng trăm triệu năm của các quá trình tự nhiên độc đáo.

Một số thắng cảnh tại cao nguyên Appalachia

Hẻm núi Cloudland, Georgia – Nằm ở góc cực tây bắc của Georgia, Cloudland Canyon là một hẻm núi sâu khoảng 1.000 feet được chạm khắc bởi Sitton Gulch Creek.

Hocking Hills, Ohio – Khu vực cứu trợ địa hình cao này, có các hang động, hẻm núi và thác nước, có thể được tìm thấy khoảng một giờ về phía đông nam của Columbus. Sự tan chảy của các sông băng, dừng lại ở phía bắc của công viên, đã khắc đá sa thạch Blackhand vào cảnh quan nhìn thấy ngày nay.

Thác Kaaterskill, New York – Bỏ qua một mỏm đá ngăn cách thác thành một phần trên và dưới, Thác Kaaterskill là thác nước cao nhất ở New York (cao 260 feet). Thác được hình thành từ các dòng suối phát triển khi sông băng Pleistocene rút lui khỏi khu vực.

Walls of Jericho, Alabama và Tennessee – nằm ở biên giới Alabama-Tennessee, một giờ về phía đông bắc của Huntsville và một giờ rưỡi về phía tây nam của Chattanooga. “Bức tường” tạo thành một giảng đường lớn hình bát quái bằng đá vôi.

Domin Võ

Dành ra 12 tiếng/ngày cho công việc tẻ nhạt ở ngân hàng, chỉ khi viết bài cho Mingeek, anh ấy mới thật sự là chính mình. Anh muốn cho mọi người thấy rằng, khoa học không nhàm chán như trong SGK đâu! Nếu các bạn phát hiện sai sót gì trong bài, có thể liên hệ với anh ấy qua Facebook bên dưới. Hoặc nếu bạn muốn trò chuyện về Khoa học, hãy kết bạn luôn nào <3

Related Articles

Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker