Cây “hóa thạch sống” là gì? Tìm hiểu về 3 loài thực vật được mệnh danh là hoá thạch sống

Hóa thạch sống  là một loài được biết đến từ hóa thạch trông giống như ngày nay. Trong số các loài động vật, hóa thạch sống nổi tiếng nhất có lẽ là  coelacanth . Đây là ba hóa thạch sống từ vương quốc thực vật. Sau đó, chúng tôi sẽ chỉ ra lý do tại sao “hóa thạch sống” không còn là một thuật ngữ tốt để sử dụng.

Ginkgo, bạch quả

Ginkgoes là một dòng thực vật rất lâu đời, đại diện sớm nhất của chúng được tìm thấy trong các tảng đá ở Permi có tuổi  khoảng 280 triệu năm. Đôi khi trong quá khứ địa chất, chúng đã lan rộng và phong phú, và khủng long chắc chắn đã nuôi sống chúng. Loài hóa thạch Ginkgo adiantoides , không thể phân biệt được với cây bạch quả hiện đại, được tìm thấy trong những tảng đá cổ như kỷ Phấn trắng sớm (140 đến 100 triệu năm trước), dường như là thời hoàng kim của bạch quả.

Hóa thạch của các loài bạch quả được tìm thấy trên khắp bán cầu bắc trong các loại đá có niên đại từ kỷ Jura đến Miocene. Họ biến mất khỏi Bắc Mỹ bởi Pliocene và biến mất khỏi Châu Âu bởi Pleistocene.

Cây bạch quả ngày nay nổi tiếng là cây đường phố và cây cảnh, nhưng trong nhiều thế kỷ, nó dường như đã bị tuyệt chủng trong tự nhiên. Chỉ những cây được trồng còn tồn tại, trong các tu viện Phật giáo ở Trung Quốc, cho đến khi chúng được trồng trên khắp châu Á bắt đầu từ một ngàn năm trước.

Cây Redwood bình minh, Metasequoia glyptostroboides

Redwood bình minh là một cây lá kim rụng lá hàng năm, không giống như anh em họ của nó, redwood và sequoia khổng lồ. Hóa thạch của các loài liên quan chặt chẽ có từ cuối kỷ Phấn trắng  và xuất hiện ở khắp bán cầu bắc. Địa phương nổi tiếng nhất của họ có lẽ là trên đảo Axel Heiberg ở Bắc Cực thuộc Canada, nơi những gốc cây và lá Metasequoia ngồi yên không được khai quật từ Kỷ nguyên Eocene ấm áp khoảng 45 triệu năm trước.

Loài hóa thạch Metasequoia glyptostroboides được mô tả lần đầu tiên vào năm 1941. Hóa thạch của nó đã được biết đến trước đó, nhưng chúng bị nhầm lẫn với các loài thuộc chi gỗ đỏ Sequoia thực sự và Taxodium thuộc giống cây bách trong hơn một thế kỷ. M. glyptostroboides được cho là đã tuyệt chủng từ lâu. Các hóa thạch mới nhất, từ Nhật Bản, có niên đại từ thời kỳ đầu của Pleistocene (2 triệu năm trước). Nhưng một mẫu vật sống ở Trung Quốc đã được tìm thấy một vài năm sau đó, và bây giờ loài sinh vật cực kỳ nguy cấp này đang phát triển mạnh trong thương mại làm vườn. Chỉ còn lại khoảng 5000 cây dại.

Gần đây, các nhà nghiên cứu Trung Quốc đã mô tả một mẫu vật bị cô lập duy nhất ở tỉnh Hồ Nam có lớp biểu bì lá khác với tất cả các cây gỗ đỏ bình minh khác và giống hệt các loài hóa thạch. Họ cho rằng cây này thực sự là hóa thạch sống và những cây gỗ đỏ bình minh khác đã phát triển từ nó do đột biến. Khoa học, cùng với nhiều chi tiết của con người, được trình bày bởi Qin Leng trong một số báo gần đây của Arnoldia . Qin cũng báo cáo những nỗ lực bảo tồn mạnh mẽ tại “Thung lũng Metasequoia” của Trung Quốc.

Cây thông Wollemi, Wollemia nobilis

Các loài cây lá kim cổ ở Nam bán cầu thuộc họ thực vật araucaria, được đặt tên theo vùng Arauco của Chile, nơi cây câu đố khỉ ( Araucaria araucana ) sinh sống. Nó có 41 loài ngày nay (bao gồm thông Đảo Island, thông kauri và bunya-bunya), tất cả chúng nằm rải rác giữa các mảnh lục địa Gondwana: Nam Mỹ, Úc, New Guinea, New Zealand và New Caledonia. Người araucari cổ đại đã đi khắp thế giới trong kỷ Jura.

Vào cuối năm 1994, một nhân viên kiểm lâm tại Công viên Quốc gia Wollemi của Úc ở Blue Hills đã tìm thấy một cái cây kỳ lạ trong một hẻm núi nhỏ, hẻo lánh. Nó được tìm thấy phù hợp với lá hóa thạch có từ 120 triệu năm trước ở Úc. Hạt phấn của nó là một kết hợp chính xác với các loài phấn hoa hóa thạch Dilwynites , được tìm thấy ở Nam Cực, Úc và New Zealand trong đá như cũ như Jura. Cây thông Wollemi được biết đến trong ba khu rừng nhỏ, và tất cả các mẫu vật ngày nay đều giống nhau về mặt di truyền như anh em sinh đôi.

Những người làm vườn cứng và những người hâm mộ thực vật rất thích thú với cây thông Wollemi, không chỉ vì sự hiếm có của nó mà bởi vì nó có tán lá đẹp. Hãy tìm nó tại arboretum tiến bộ địa phương của bạn.

Tại sao “Hóa thạch sống” là một thuật ngữ chưa chính xác?

Cái tên “hóa thạch sống” thật đáng tiếc theo một số cách. Cây thông đỏ bình minh và cây thông Wollemi trình bày trường hợp tốt nhất cho thuật ngữ: hóa thạch gần đây trông giống hệt nhau, không chỉ tương tự, với một đại diện sống. Và những người sống sót rất ít đến nỗi chúng ta có thể không có đủ thông tin di truyền để khám phá lịch sử tiến hóa của họ một cách sâu sắc. Nhưng hầu hết các “hóa thạch sống” không phù hợp với câu chuyện đó.

Nhóm thực vật của cycads là một ví dụ đã từng có trong sách giáo khoa (và có thể vẫn còn). Xích lô điển hình trong sân và vườn là cọ cao lương, và nó được cho là không thay đổi kể từ thời Cổ sinh. Nhưng ngày nay có khoảng 300 loài cycad và các nghiên cứu di truyền cho thấy hầu hết chỉ vài triệu năm tuổi.

Bên cạnh bằng chứng di truyền, hầu hết các loài “hóa thạch sống” khác nhau về các chi tiết nhỏ so với các loài ngày nay: trang trí vỏ, số lượng răng, cấu hình của xương và khớp. Mặc dù dòng sinh vật có một kế hoạch cơ thể ổn định đã thành công trong một môi trường sống và đường đời nhất định, sự tiến hóa của nó không bao giờ dừng lại. Ý tưởng cho rằng loài này bị “mắc kẹt” tiến hóa là điều sai lầm chính về khái niệm “hóa thạch sống”.

Có một thuật ngữ tương tự được các nhà cổ sinh vật học sử dụng cho các loại hóa thạch biến mất khỏi hồ sơ đá, đôi khi trong hàng triệu năm, và sau đó xuất hiện trở lại: Lazarus taxa, được đặt tên cho người đàn ông mà Chúa Jesus sống lại từ cõi chết. Một đơn vị phân loại Lazarus không phải là cùng một loài, được tìm thấy trong các tảng đá cách nhau hàng triệu năm. “Taxon” đề cập đến bất kỳ cấp độ phân loại nào, từ các loài thông qua chi và gia đình cho đến vương quốc. Đơn vị phân loại Lazarus điển hình là một chi của một nhóm loài chó sao cho phù hợp với những gì chúng ta hiểu về “hóa thạch sống”.

Domin Võ

Dành ra 12 tiếng/ngày cho công việc tẻ nhạt ở ngân hàng, chỉ khi viết bài cho Mingeek, anh ấy mới thật sự là chính mình. Anh muốn cho mọi người thấy rằng, khoa học không nhàm chán như trong SGK đâu! Nếu các bạn phát hiện sai sót gì trong bài, có thể liên hệ với anh ấy qua Facebook bên dưới. Hoặc nếu bạn muốn trò chuyện về Khoa học, hãy kết bạn luôn nào <3

Related Articles

Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker