Tìm hiểu Cá voi xanh: Sinh vật to lớn nhất trên trái đất

Cá voi xanh (Balaenoptera musculus) là loài động vật lớn nhất được biết đến đã tồn tại trong lịch sử. Loài động vật biển khổng lồ này đã được biết là dài tới 110 feet (34 mét) và những cá thể lớn nhất có thể nặng ít nhất 150 tấn (136 tấn), theo Cơ quan Thủy sản và Đại dương Khí quyển Quốc gia (NOAA). Tương đương với 2 lần chiều dài xe bus đưa đón học sinh và 3 lần trọng lượng của xe đầu kéo.

“Bạn không bao giờ hết ấn tượng bởi lực lượng và sự hiện diện của những con vật này”, Richard Sears, một nhà sinh vật học biển và người sáng lập Nghiên cứu Cetacean Island Mingan, một tổ chức nghiên cứu phi lợi nhuận chuyên nghiên cứu về động vật có vú nói. Sự to lớn của một con cá voi xanh có thể không rõ ràng từ phía trên mặt nước, nhưng “khi bạn ở cạnh một con cá voi xanh dưới nước, nó thật tuyệt vời”, Sears nói. 

Phân loại và tiến hóa

Cá voi xanh thuộc về một nhóm cá voi được gọi là rorquals, là cá voi tấm sừng có nếp gấp hoặc rãnh trên da cho phép miệng của chúng mở rộng để nuốt lượng nước lớn hơn khi cho ăn. Nhiều nhà khoa học mô tả cá voi xanh thuộc một trong ba phân loài, với các nhóm được tìm thấy ở Bắc bán cầu và Nam Cực, và một phần ba, cá voi xanh pygmy (B. musculus brevicauda), ở Ấn Độ Dương và Tây Nam Thái Bình Dương. 

Cá voi xanh Pygmy là những con cá voi nhỏ hơn, nhưng chúng vẫn có thể dài tới 79 feet (24 m). Tổ tiên xa của cá voi xanh có chân và bước đi trên đất liền, nhưng rất mạo hiểm vào trong nước để tìm kiếm thức ăn. Trải qua nhiều thế hệ, những sinh vật này đã phát triển sự thích nghi phù hợp để sống trong nước toàn thời gian,ví dụ như bọng nước và lỗ thông hơi. Mặc dù hồ sơ hóa thạch là không rõ ràng, nghiên cứu cho thấy một số con cá trước bị mất răng và được cho ăn bằng cách hút con mồi vào miệng. Cá voi không răng cổ được cho là có tấm sừng cuối cùng phát triển – tấm bàn chải giống như với những khoảng trống nhỏ. Để lọc thức ăn ra khỏi nước chúng đã hút vào trong.

Nghiên cứu được công bố vào năm 2017 cho thấy cá voi xanh có khả năng bắt đầu phát triển đến kích thước to lớn như vậy chỉ tương đối gần đây, từ quan điểm tiến hóa – có lẽ chỉ trong 3 triệu năm qua. Cá voi xanh đã thành công trong việc đạt được kích thước to lớn vì môi trường nước của chúng hỗ trợ phần lớn khối lượng so với động vật trên cạn và chúng đã thích nghi để kiếm ăn rất hiệu quả trên loài nhuyễn thể, Sears cho biết.

Chế độ ăn uống và môi trường sống

Cá voi xanh được tìm thấy ở các đại dương trên toàn cầu. Các nhà khoa học theo dõi các quần thể ở Bắc Thái Bình Dương và Đại Tây Dương, cũng như cá voi trên khắp Nam bán cầu. Những con cá voi di cư xa để tìm thức ăn ở vùng nước lạnh và bê phía sau ở những khu vực ấm hơn trong những tháng lạnh nhất trong năm. Những chuyến đi kéo dài từ vùng nhiệt đới đến các vòng tròn cực và bao gồm hàng ngàn dặm.

Một số con cá voi đã được phát hiện trở lại cùng một địa điểm hàng năm, nhưng không phải lúc nào cũng vậy. Tìm kiếm cá voi bằng thuyền có những hạn chế của nó, Sears cho biết, vì vậy thường xuyên có những vụ mất tích của những người tìm kiếm cá voi xảy ra. Cá voi xanh hầu như chỉ ăn nhuyễn thể – những sinh vật nhỏ, giống tôm. Những con cá voi tìm kiếm đàn có nồng độ lớn của con mồi nhỏ bé của chúng, chúng tự chìm trong một lượng nước lớn, đôi khi quay cuồng lên. 

Những con cá voi đẩy nước trở lại qua bộ lọc baleen của chúng, bắt những con nhuyễn thể. Không giống như cá voi có răng, cá voi xanh thiếu răng và thay vào đó có baleen, đó là những đĩa mỏng, nửa người mọc xuống từ đỉnh miệng của cá voi. Các tấm được xếp sát nhau và được làm từ một loại protein gọi là keratin – cùng loại protein tạo ra móng tay và tóc. Lượng nhuyễn thể mà một con cá voi xanh bắt được trong một ngụm nước có thể cung cấp gần nửa triệu calo năng lượng.

Vòng đời

Các nhà khoa học ước tính rằng cá voi xanh có thể sống tới 80 đến 90 năm. Sears đã theo dõi những con cá voi xanh ở Bắc Đại Tây Dương trong hơn 40 năm và anh tiếp tục nhìn thấy một số cá thể giống như anh thấy khi mới bắt đầu. Một trong những lý do khiến cá voi xanh có thể sống lâu như vậy là do chúng không có động vật ăn thịt mình. Những con cá voi xanh đủ nhỏ để đôi khi chúng được nhắm bởi cá heo voi, nhưng những con cá voi trưởng thành quá lớn đến nỗi ngay cả những kẻ săn mồi hung dữ nhất đại dương cũng sợ hãi. Con người là mối đe dọa lớn nhất đối với sự sống còn của cá voi xanh.

Cá voi xanh có thể giao tiếp trên một khoảng cách xa với những tiếng gọi cực kỳ to, thấp , nằm dưới phạm vi nghe của con người. Các nhà khoa học vẫn đang tìm hiểu về bối cảnh cho những cuộc gọi và hành vi giao phối này. Cá voi xanh dường như đạt đến độ chín về tình dục ở đâu đó khoảng 9 tuổi, nhưng các nhà nghiên cứu và người theo dõi cá voi đã không thể xác định liệu có khu vực sinh sản cụ thể cho cá voi xanh hay không.

Tuy nhiên, điều mà các nhà khoa học biết là cá voi xanh mẹ thường sinh ra những con đơn, dài từ 20 đến 23 feet (6 đến 7 m) và nặng tới 6.000 lbs. (2.700 kg). Chăm sóc đặc biệt trong sáu đến tám tháng và có thể ở với mẹ cho đến khi chúng được khoảng 2 đến 3 tuổi.

Tình trạng bảo tồn

Quỹ Động vật Hoang dã Thế giới liệt kê cá voi xanh như đang bị đe dọa. Đánh bắt cá voi thương mại không còn là mối đe dọa lớn trước đây, nhưng biến đổi khí hậu, ô nhiễm, tiếng ồn do con người tạo ra và giao thông vận tải vẫn là mối quan tâm. Tuy nhiên, theo Liên minh Bảo tồn Thiên nhiên và Tài nguyên Thiên nhiên Quốc tế (IUCN), dân số toàn cầu của cá voi xanh đang gia tăng. Sears ước tính có thể có từ 10.000 đến 18.000 con cá voi xanh trên toàn thế giới. Các chuyên gia rất khó xác định kích thước quần thể chính xác hơn vì cá voi xanh đi ngang qua những phần rộng lớn của đại dương, khiến chúng khó theo dõi.

Và mặc dù cá voi xanh là những sinh vật khổng lồ, chúng vẫn thực sự giỏi che giấu con người. Những con cá voi có thể thường xuyên nín thở trong 20 phút mỗi lần và di chuyển quãng đường dài trong thời gian đó, điều này gây khó khăn cho việc theo dõi chúng, ngay cả khi chúng bị phát hiện, Sears nói. “Các lĩnh vực nghiên cứu mà chúng ta cung cấp cho bản thân có thể đã khá rộng về mặt con người, nhưng ở quy mô của cá voi xanh, đó là một trò đùa”, ông nói.

Sears ước tính rằng các nhà nghiên cứu có thể chỉ nhìn thoáng qua 5 phần trăm cuộc đời của cá voi xanh khi chúng đến đủ gần để quan sát. Những thập kỷ còn lại, cuộc đời của một con cá voi xanh có thể trở nên dễ dàng hơn với tài liệu công nghệ như máy bay không người lái và thẻ vệ tinh được cải tiến. Có thể mất hai hoặc ba thế hệ các nhà sinh học, trước khi có sự hiểu biết hoàn toàn về hành vi của cá voi xanh và các tương tác bầy đàn.

Domin Võ

Dành ra 12 tiếng/ngày cho công việc tẻ nhạt ở ngân hàng, chỉ khi viết bài cho Mingeek, anh ấy mới thật sự là chính mình. Anh muốn cho mọi người thấy rằng, khoa học không nhàm chán như trong SGK đâu! Nếu các bạn phát hiện sai sót gì trong bài, có thể liên hệ với anh ấy qua Facebook bên dưới. Hoặc nếu bạn muốn trò chuyện về Khoa học, hãy kết bạn luôn nào <3

Related Articles

Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker